Denis Colin

(Website)

‘’Every work of art is the child of its age and, in many cases, the mother of our emotions. It follows that each period of culture produces an art of its own which can never be repeated. Efforts to revive the art-principles of the past will at best produce an art that is still-born. It is impossible for us to live and feel, as did the ancient Greeks. In the same way those who strive to follow the Greek methods in sculpture achieve only a similarity of form, the work remaining soulless for all time.’’
(V. Kandinsky ‘’Concerning the Spiritual in Art’’)

What a superb and yet very humble plea for artistic creation! Humble and superb because the author, subjected by necessity, draws a never ending dynamic.

My musical trade tilts towards creation. Without illusions or pretensions; I am not looking to be listed in the dictionary, I only want to live the music. That means that I come up with musical elements: some have always been a part of my life, others only since this morning. They may also surface in the heat of the moment. What I call ‘musical elements’ covers a wide field, objective : a chord, a rhythm, the sound of an instrument, or subjective : a perception, a sensation. For example the joy I felt while listening to Sydney Bechet when I was 5 or 6 years old, or the terrible melancholy that came over me around that same time, as I listened to Django Reinhardt, both engraved on the same 33 LP ‘2 Giants of Jazz’ or a similar title of that kind.

What I experience in listening to music allows me to maintain contact with the music fan that I’ve always been and with all music fans—musicians or not—the public.

The study of music, the understanding of the coils and mechanisms fascinate me. At the time of composition or conception, my work attempts to reunite these heterogeneous elements in a unifying process. I don’t know what type of music I produce. I wish I could generate music of the ‘soul’, the sign of good music in my eyes. In life, my attention goes back and forth between the interior and the exterior. The music allows me to live in both camps simultaneously. Frankly, it’s a spiritual experience.

Denis Colin

1975… First encounter with Alan Silva, for whose Celestrial Communication Orchestra I started playing in 1977 – the first recording was made in 1979.

1984… The start of an extended collaboration with the street theatre company Tuchenn, for which I created 8 musical scores for different plays.

1988… The pianist François Tusques invites me to play in his trio. Collaboration to be continued.

1990… Recording and release of ‘CLARINETTE BASSE, SEUL’ (series in situ), a bass clarinet solo album.

1991… The start of the Denis Colin Trio with Didier Petit at the cello and zarb player Pablo Cueco. The trio tours without interruption for 17 years. Production and release of the album “TROIS” (Three) in 1992, followed by ‘’IN SITU A BANLIEUES BLEUES’’, a live recording at the big French Banlieues Bleues Festival, in 1994.

1995… The formation of « Les Arpenteurs » (the Surveyors (in a geographical sense)) .
Camel Zekri and Bruno Girard join the trio.

1995… First soundtrack music for a short created by French animated movie director Florence Miailhe : César 2002 for ‘’Au premier dimanche d’août’’ (on the first Sunday of August), Special Mention at the Cannes Film Festival 2006 for‘’Conte de quartier’’(A neighbourhood story). A full length movie is in preparation.
Encounter with Jean Rochard during the recording of the third trio album ’’FLUIDE’’ also present on ‘’ETUDE DE TERRAIN’’ (nato) recorded with the quintet Les Arpenteurs and released in 1999.

1998… Commission from French national radio ‘’Dans les Cordes’’ (“in the strings”, but also “within the competence” or “knock out”) which gave me the opportunity to form the “Douze’tet” (“Twelve-tet”) which will perform as a Nonet over a period of several years.

2001…
Encounter with artists from the Minneapolis scene, which becomes the basis of ‘’SOMETHING IN COMMON’’ released by universal jazz in 2002.

2003… First concert as guest of the Archie Shepp Quartet. To be continued.

2006… Chicago singer Gwen Matthews, whose voice can be heard on ‘Something in Common’ continues the adventure with the trio on‘’SONGS FOR SWANS’’ (nato). Intensive touring activity with this group over a period of two years.

2008… the start of the group « Société des Arpenteurs ».

2009… the release of the CD “SUBJECT TO CHANGE” (chant du monde/harmonia mundi) by the group.

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Extract portrait by Karl Lippegaus, broadcast Deutschlandfunk “Jazz Things” 01/2010:

Denis Colin wurde 1956 in einem Vorort von Paris geboren. Mit drei Jahren begann er, das Klavier im Elternhaus zu entdecken, mit acht Jahren bekommt er Musikunterricht. Mit 16 Jahren erlebt er im Kino den „Letzten Tango von Paris“ und beginnt am Konservatorium in Versailles ein Klarinettenstudium. Vor allem mag er Saxofonisten – allen voran Archie Shepp und John Coltrane. Er spürt, dass er mit der Bassklarinette ein noch weitgehend unerforschtes Gebiet erkunden kann. An der Universität von Vincennes studiert er zusätzlich noch Musikwissenschaft und erlebt live im Konzert den Jazzfuturisten Sun Ra mit seinem Orchester. Bis 1985 arbeitet er eng zusammen mit dem Free-Jazz-Bassisten und Pädagogen Alan Silva. Nach seinem Studium wird er selbst Lehrer für improvisierte Musik an Silvas Schule IACP in Paris von 1979-82. In New York begegnet er Cecil Taylor und Jimmy Lyons. Colin gründet in Paris die Gruppe Texture, spielt in der Bigband von Luc Le Masne, gründet das neunköpfige Ensemble „Dans les Cordes“, 1995 das Quintett „Les Arpenteurs“ und neuerdings La Société des Arpenteurs. Colin schreibt Musik fürs Theater, Kino und Ballett.

Denis Colin begreift seine Arbeit als work-in-progress und provoziert seit jeher für seine Spielarten des Jazz permanente, oft radikale Mutationen. Doch stets tönt durch diese musikalische Landvermessung die unverwechselbare Stimme der Bassklarinette: für sie erfand der in Paris lebende Künstler mit seinem neuen Album „Subject to Change“ ein faszinierendes Ambiente

Denis Colins neue Gruppe ist ein Tentett: die Societé des Arpenteurs, die Gesellschaft der Landvermesser. 2007 hat er ein Jahr lang zahlreiche Konzerte in Paris besucht und dabei eine sehr reichhaltige musikalische Szene entdeckt. 2008 organisierte Colin mit der neuen Formation elf Konzerte; daraus ergab sich die Musik des Albums „Subject to Change“. “Diese Platte ist ein Infragestellen von Gewissheiten für mich. Die ganze Musik auf „Subject to Change“ reflektiert das”, sagt Denis Colin.

Das Wort Gesellschaft im Gruppennamen spielt auf die flexible Besetzung an: vom Trio bis zum Tentett. Die Musik befindet sich in einer ständigen Bewegung. „Subject to Change“ ist Colins Plädoyer für die konstante Veränderung, den Wandel, die Verwandlung. Mit einer gesunden Skepsis, was Rezepte, abgesicherte Formeln und klare Definitionen betrifft.

Der erste Eindruck beim Hören der Platte ist der einer ‚musique tribale pour milieu urbain’ haften: pulsierende Rhythmen und ein subtiles Geflecht vieler Instrumentalstimmen.

Dazu sagt Denis Colin:

" Ich habe verschiedene Helden in der Musik in meinem Leben. Die wechseln immer mit den Jahren und Umständen. Ich wähle sie nicht – sie drängen sich mir auf. Einer ist im Moment – es tut mir leid, wenn es so banal klingt – ist Miles Davis, was die Produktion betrifft. (…)

Warum Held? Dieser aussergewöhnliche Musiker hat die Intelligenz in der Musik am weitesten getrieben, indem er zwischen dem Studio und der Bühne klar unterschieden hat. „So What“ in der historischen Aufnahme auf „Kind of Blue“ und „So What“ ein paar Jahre später mit Wayne Shorter in diesem Club in Chicago (1965, im ‚Plugged Nickel’) hat nichts miteinander zu tun, obwohl es immer noch das selbe Stück ist.

(…) Dann hörte ich sehr ausführlich die unlängst erschienen kompletten Aufnahmen zu „On the Corner“. Und das war ein bisschen mein Leitfaden, bevor wir mit meiner Gruppe ins Studio gingen. Hier erlebt man in der Tat einen ‚tribu urbain’, der sich im Studio versammelt hat.

Ich hing sehr an meinem Projekt und wollte es ‚zum Kochen’ bringen, es sollte sogar fast ein bisschen überlaufen. Wenn man genau hinhört, merkt man, da gibt es ein paar Töne, die nicht so ganz korrekt gespielt sind, aber das geschah zugunsten der Vitalität, der Präsenz bei dieser Studiosession. Das war sozusagen die Hauptachse bei dieser Arbeit. "

Extract portrait by Karl Lippegaus, broadcast Deutschlandfunk “Jazz Things” 01/2010

Albums

Subject to Live

Label: Chant du Monde
Distribution in France: Harmonia Mundi
Release date: September 08, 2011

With his new formation, la Société des Arpenteurs (Sound Purveyors), Denis Colin seems to be at ease just as much in the groovy titles as on more sombre, often haunting pieces. The group has just been on tour , playing with guest artists Jacques Schwarz-Bart and Philippe Sellam, amongst others. Denis Colin has also brought other great artists into this new group, including Benjamin Moussay on Fender Rhodes and Julien Ormé on guitar, as well as a terrific brass section. Improvisation, dialogue, cohesion, the obvious desire to create together, as a group, are obvious in these concert recordings. La Société taps into the groove of “great black music” to offer compositions that blow across the French jazz scene like a diabolically stirring wind. A unifying project and a superb album that retraces the best moments recorded live during the tour.

Denis Colin - Subject to Live

Subject To Change

Label: Chant du Monde
Distribution in France: Harmonia Mundi
Release date: October 08, 2009

Bass clarinet player Denis Colin from France is an adventurer. His last trio was composed of a cello, a zarb and his instrument and accompanied the American singer Gwen Matthews. A prior one, recorded in Minneapolis, took compositions from Sonny Rollins and John Coltrane to Jimi Hendrix and Wyclef Jean and featured the voices of Snap G, the Steeles and Wain McFarlane, amongst others. He also creates music for a very renowned artist of animated shorts, Florence Miailhe, winner of many film prizes, and has recorded a bass clarinet solo CD, which is very much worth discovering.
His new CD features a group of gifted musicians from all corners of the French jazz scene and beyond: the “Societé des Arpenteurs” he calls them – difficult to translate, since it combines the notion of taking a measure of what is around with that of walking a great distance. Both of which apply to what the artist does musically, no doubt about it.
The compositions vary with influences that touch all of us, music lovers of this 21st century which considers itself global, transgressing borders. From mellow funk to more dense pieces and to those that engulf you and approach the trance of Satie inspired music, and with an attachment to rhythm that is always in evidence.

Denis Colin - Subject To Change

Clarinette Basse seul

Label: In Situ
Release date: January 01, 1990

Denis Colin - Clarinette Basse seul